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探秘“梅花冰片”的前世今生
2022-09-15

唐代诗人王建写过一首名叫《送郑权尚书南海》的诗,当中有这么两句:“戍头龙脑铺,关口象牙堆。”写出了当年广州市场上海货云来的热闹场景。当中提到的这个“龙脑”,听起来很珍贵的样子,它到底是什么东西呢?

其实,龙脑就是取自龙脑香树树干的裂缝处的干燥树脂,或者砍下其树干及树叶,切成碎片,经水蒸气蒸馏升华后冷却而成的产物,也就是现代中药体系中的天然冰片。为什么叫“龙脑”呢?一般认为:一是因为它自海上来;二是因为它形态与脑相似;三是因为它珍贵。也因为这些特质,它给了当时人很多的想象,成为文人雅士们争相吟诵的对象。

杨贵妃的衣服用龙脑香熏

据说隔年香味仍在

中国古代写龙脑的诗歌很多,比如长孙佐辅的《古宫怨》:“看笼不记熏龙脑,咏扇空曾秃鼠须。”戴叔伦的《早春曲》:“博山吹云龙脑香,铜壶滴愁更漏长。”李贺的《啁少年》:“青骢马肥金鞍光,龙脑入缕罗衫香。”当中的博山炉、青骢马、黄金鞍、绫罗衫,都是奢华贵重之物。显而易见,龙脑香在当时的使用范围,主要集中在贵族群体中。黄滔《马嵬二首》其二写道:“龙脑移香凤辇留,可能千古永悠悠。夜台若使香魂在,应作烟花出陇头。”这是杨贵妃与唐明皇的悲剧。从中我们可知,在盛唐时期,龙脑也得到皇家的青睐。

龙脑在中国古籍中还有许多别名,比如婆律香、婆律资、羯布罗香、龙脑香等。从进口的货品记录中看,早期对它的分类比较简单。后来则越来越复杂。宋代人根据形状和香气将其分为11类,分别是:(1)梅花脑(冰片脑),(2)油脑,(3)金脚脑,(4)米脑,(5)白苍脑(混入木屑),(6)赤苍脑(混入木屑),(7)聚脑(蒸烧过的屑),(8)熟脑,(9)木札脑(采集后的木片),(10)脑泥,(11)鹿速脑。有学者认为,龙脑分类的多样化和等级的明确化体现出宋人对龙脑认识的加深, 从侧面也可推测出宋代龙脑应用的次数和范围超过唐代。

中国古代用香历史久远, 最远可追溯至先秦时代使用天然草本植物香料。有学者统计,《诗经》共记载有植物178种, 其中具有芳香气味的有30多种。这可以看作中国用香历史最早记录之一。秦汉以来, 开始有外来香料传入中国的记载, 熏香之风开始在上层社会流行。魏晋南北朝时期出现多种香料复合而成的合香, 中国香文化得到了初步发展。唐宋两代在政治稳定后经济发达, 对外贸易繁盛, 用香之风下移, 香料由少数上层贵族才有条件享用的稀有之物, 变成了普通士大夫都喜爱的珍品。“诸香之祖”的龙脑更为后人推崇备至。在一般使用中“须别器研细”“不可多用,多则撩夺众香”;又有记载称“龙脑其清香为百药之先,于茶亦相宜,多则掩茶气味,万物中香无出其右”。龙脑还被列入“五香”